Природа сексуальной ориентации – один из самых деликатных вопросов генетики человека. Уильям Райс (William Rice), эволюционный генетик из Университета Калифорнии (University of California), утверждает, что «гена гомосексуальности» не существует. Однако изучение родословных и близнецовый метод уже убедительно доказали, что сексуальная ориентация частично обусловлена генетикой. Уже удалось выяснить, что, если один из идентичных близнецов гей, то вероятность того, что второй также  гомосексуален, составляет около 20%. Конечно, важную роль играют и внешние факторы. К примеру, описан «эффект старшего брата»: вероятность того, что человек будет геем, возрастает, если у него есть один или несколько старших братьев. Наличие каждого из старших братьев увеличивает такую вероятность на 33%. Однако, причины этого явления пока неясны. Согласно одной из выдвинутых гипотез иммунная система матери начинает реагировать на мужские антигены, что вызывает изменения в развитии плода.

Эрик Вилайн (Eric Vilain) и его коллеги из Университета Калифорнии (University of California) опубликовали результаты работы, посвященной изучению эпигенетических маркеров, влияющих на экспрессию генов. Такие «эпи-маркеры» могут передаваться по наследству, а также могут изменяться под действием ряда факторов, например, курения.

Авторы исследовали ДНК из слюны, взятой у 37 пар однояйцевых близнецов, где только один был геем, и 10 пар, в которых гомосексуальны были оба брата. При изучении эпигеномов близнецов исследователи обнаружили пять маркеров, которые чаще встречались у мужчин-гомосексуалистов, чем у их братьев с гетеросексуальной ориентацией. Основываясь на этих данных, ученые разработали алгоритм, предсказывающий сексуальную ориентацию мужчин. Правда, точность метода пока невелика, он позволяет верно определить ориентацию мужчины всего в 67% случаев.

Говорить о связи эпи-маркеров с какими-либо генами или влиянием внешних факторов пока рано, считают авторы. Для подтверждения полученных результатов они планируют провести более масштабные исследования с участием близнецов.

Ссылка на оригинал: http://medportal.ru/mednovosti/news/2015/10/11/975homo/