С целью выяснить предпочтения пациентов в отношении религии и духовности при обращении за медицинской помощью в медицинском университете штата Вермонт (США) проведено многоцентровое исследование, результаты которого опубликованы в "Журнале общей внутренней медицины". В ходе исследования было опрошено 456 пациентов в возрасте 18 лет и старше, ожидавших амбулаторного приема врача. Каждый третий пациент хотел бы, чтобы врач на приеме проявил интерес к его религиозным убеждениям. Две трети респондентов высказали мнение о том, что врачу следовало бы отдавать себе отчет об имеющихся у пациента религиозных убеждениях и верованиях. Было установлено с высокой статистической достоверностью, что потребность в религиозном или духовном взаимодействии с врачом возрастает у пациентов по мере утяжеления состояния здоровья и является наиболее сильной (у 50% пациентов) в терминальных состояниях. 33% пациентов хотели бы обсудить с врачом на приеме духовные вопросы, 28% положительно отнеслись бы к молитве врача о здоровье пациента, 19% опрошенных были бы готовы к совместной молитве с врачом. Подытоживая обсуждение результатов проведенного исследования, авторы делают вывод о том, что врачам все-таки следует быть в курсе религиозных убеждений пациентов, учитывая, что довольно существенная часть пациентов рассчитывает на религиозное общение. В то же время, исследование показало, что обстановка амбулаторного врачебного приема не является оптимальной для такого общения врача и пациента. Комментируя публикацию можно отметить, что адекватный состоянию пациента уровень духовного взаимодействия с врачом, вероятно, способствовал бы большему взаимопониманию и доверию, что, в свою очередь, может повысить приверженность пациента к лечению и улучшить результаты лечения.