Воскресный октябрьский выпуск «The New York Times Magazine», ссылаясь на публикации в научных журналах «Physiology & Behavior» и «Fertility and Sterility», сообщил, что сексуальная активность женщины подготавливает её иммунную систему к беременности.

В течение многих десятилетий врачи рекомендуют женщинам, которые хотят забеременеть, поддерживать интенсивные отношения с мужем не только во время овуляции. Это действительно улучшает шансы женщины на зачатие, но причины успеха подобных рекомендаций оставались загадкой.
В настоящее время сразу два новых исследования, а в обоих случаях их провели одни и те же авторы, выдвинули свои (несколько радикальные) гипотезы того, как сексуальная активность изменяет физиологию женщины и готовит её организм к продолжению рода.

Исследования были проведены на базе Института Кинси (The Kinsey Institute for Research on Sex, Gender and Reproduction) и в Центре интегративного изучения поведения животных (The Center for the Integrative Study of Animal Behavior, Indiana University, Bloomington, IN, US). В исследовании участвовали 30 здоровых женщин в пременопаузе. Все они были гетеросексуальны, не пытались забеременеть и вели примерно одинаковый образ жизни. Половина женщин была сексуально активна, но пользовалась презервативами или внутриматочными устройствами, а остальные на время исследования отказались от интимных отношений с партнёром.

На протяжении нескольких менструальных циклов у женщин обеих групп тестировались кровь и слюна.
Результаты исследований показали совершенно разные ответы иммунной системы у женщин из разных групп в ходе менструального цикла. У сексуально активных женщин фиксировался повышенный уровень определенных иммунных клеток, соответствующих периоду до наступления овуляции и, соответственно, возможности зачать. Позже в менструальном цикле, когда зачатие было возможно, у этих женщин вырабатывался более высокий уровень другого типа иммунных клеток, позволяющих распознавать и игнорировать неопасные чужеродные клетки – сперматозоиды. Ничего подобного не происходило в иммунной системе женщин, воздерживающихся от секса.

Второе исследование выявило иные иммунологические различия. Организм сексуально активных женщин в начале менструального цикла вырабатывал различные уровни разных видов иммуноглобулинов.
Полученные результаты позволили исследователям сделать вывод, что, чем чаще женщина занимается сексом, тем чаще ее иммунная система получает сообщение: «Пришло время родить!»